今日から12月


 今日から12月です。

 師走(しわす)または極月(ごくげつ)も呼びます。英語のDecemberは、「10番目の月」の意味ですが、2ヶ月ずれたのは先月話したような理由からです。

 12月31日は大晦日と呼ばれます。旧暦で毎月の最終日は、大の月が30日、小の月が29日と決まっていました。それがいつの間にか、月の大小関係なく最終日を「三十日(みそか)」と呼ぶようになり、転じて「晦日」と表記するようになったそうです。

 その最後の晦日(12月30日)を大晦日と呼びます。

 太陽暦で年の最終日が12月31日になっても、「大晦日」と呼ぶ風習は残りました。

 12月の年中行事といえば、他にはクリスマス以外めぼしいものがありません。寒い季節ですからじっとしているにしくはなし、といったところかもしれません。

 誕生石 - ターコイズトルコ石)、ジルコン、ラピスラズリ、ブルートパーズ

 星座 - 射手座(12月21日頃まで)、山羊座(12月22日頃から)

 誕生花 - 水仙、カトレア